2016-02-22 Spelende kinderen beweging

Kinderen en hart- en vaatziekten: wat is de beste preventie?

Kinderen moeten niet alleen gezonder eten en meer bewegen, maar ook de bloeddruk en het cholesterol en vetzuren in het bloed worden al vanaf jonge leeftijd gemeten. Daarvoor pleit de Amerikaanse Hartstichting. Achterliggende gedachte: hart- en vaatziekten voorkomen, is beter dan ze genezen. Is het een slim idee om ook Nederlandse kinderen uitvoerig te testen?

Een goed begin is het halve werk, dat moeten de makers van de richtlijnen van de Amerikaanse hartstichting (American Heart Association) gedacht hebben. Volgens hen moeten ouders en artsen zich nadrukkelijk óók bij jonge kinderen al bekommeren om hart- en vaatziekten. Daarom moeten we veel eerder starten met behandelen van risicofactoren op ziekten van het hart en bloedvaten. De vraag dient zich aan: doen we in Nederland wel genoeg als we pas na ons 50e levensjaar eens een keer onze bloeddruk laten meten bij de huisarts?

Waarom is te dik zijn gevaarlijk voor kinderen?
Volgens de laatste cijfers is ongeveer 1 op de 10 kinderen in Nederland te zwaar en dat percentage groeit helaas snel. Als kinderen eenmaal te zwaar zijn, dan blijven ze dit vaak hun hele leven. Is dat erg? Ja. Te zware kinderen die als volwassene nog steeds te zwaar zijn hebben 2 tot 5 keer zoveel kans op een hoge bloeddruk, suikerziekte of verkeerde samenstelling van cholesterol en vetzuren in het bloed, vergeleken bij kinderen met een normaal gewicht. Een kind met overgewicht merkt hier meestal nog niets van. Het hart en de vaten zijn nog gezond, ondanks het overgewicht. Pas na vele jaren te zwaar zijn, kan het kind ineens erg ziek worden: de vaten zijn verstopt of het hart kan niet meer goed pompen.

Heeft het voor een te zwaar kind wel zin om af te vallen?
Als je kind nu al te zwaar is, heeft het dan nog zin om het terug te draaien? Ja, dat heeft absoluut zin! We weten uit verschillende onderzoeken dat te zware kinderen die succesvol afvallen het risico op latere hart- en vaatziekten terugbrengen naar normaal niveau. Het lichaam van een kind herstelt zich nog enorm snel. Te zware kinderen die afvallen tot normaal gewicht, lopen later hetzelfde risico op hart- en vaatziekten als kinderen met een normaal gewicht. Afvallen en gezond blijven leven helpen dus ook voor kinderen echt!

Moeten we in Nederland kinderen dan ook eerder medisch onderzoeken, zoals de Hartstichting in de VS wil?
Het is erg belangrijk om als ouder het gewicht van je kind goed in de gaten te houden. Het belangrijkste wat we allemaal samen kunnen doen, is ons bewust zijn van de gevaren van overgewicht. Hiervoor hoeven wat mij betreft zeker niet alle kinderen naar de huisarts om de bloeddruk te meten of het cholesterol in het bloed te bepalen. Mocht je kind nou wél overgewicht hebben, dan is het goed om dit soort zaken eens bij de huisarts te laten controleren.

Wat kan ik als ouder doen om overgewicht te voorkomen?
Gelukkig kan je als ouder juist veel zelf doen om overgewicht bij je kind te voorkomen of te verhelpen. Hoe je kind leeft is heel erg belangrijk. Denk hierbij aan gezond eten en voldoende bewegen. Meer groente en fruit, minder frisdrank en snacks. Liever lopen en fietsen dan de auto of de bus. Als ouder wil je natuurlijk het beste voor je kind. De beste manier is natuurlijk om zelf het goede voorbeeld te geven. Je helpt dan zowel uw eigen gezondheid als dat van uw kind. Voor de gezondheid van je kind geldt dus vooral een goed voorbeeld is het halve werk!

 



Gebruikte bronnen:

Williams, C. L., et al. (2002). “Cardiovascular health in childhood: A statement for health professionals from the Committee on Atherosclerosis, Hypertension, and Obesity in the Young (AHOY) of the Council on Cardiovascular Disease in the Young, American Heart Association.” Circulation 106(1): 143-160.
Juonala, M., et al. (2011). “Childhood adiposity, adult adiposity, and cardiovascular risk factors.” N Engl J Med 365(20): 1876-1885.

2016-02-01 Gates

De slimste investering van Bill Gates: een gezonde start voor kinderen

Vorige week bezocht Microsoft-topman en miljardair Bill Gates ons land. Zijn bezoek deed me terugdenken aan het boeiende gesprek dat ik een paar weken geleden nog had met de Bill and Melinda Gates Foundation. Deze stichting investeert ook in projecten die zorgen voor een goede start voor elk kind. En dat is niet voor niets.

Bill Gates heeft met zijn bedrijf Microsoft zo veel winst gemaakt dat hij de rijkste man ter wereld is. Een deel van zijn bedrijfswinst zet hij in voor ECHTE winst: gezondheid en welzijn. Gezondheid van kinderen speelt een aanzienlijke rol in de doelstellingen van de Bill and Melinda Gates Foundation.

Hongerwinter

Onderzoek bij kinderen die geboren werden in de Hongerwinter (1944) heeft laten zien hoe enorm belangrijk een gezonde start is. Kinderen van moeders die zwanger waren tijdens de Hongerwinter bleken de rest van hun leven veel vatbaarder voor ziektes. De oorzaak: ernstige tekorten aan bouwstoffen voor de groeiende organen tijdens de zwangerschap.

Voorkomen beter dan…

Het meeste geld in gezondheidszorg en onderzoek wordt besteed aan het behandelen van ziektes en verbeteren van kwaliteit van leven van zieke mensen. Dit zijn ontzettend belangrijke doelen waarmee heel veel goed werk wordt verzet. Maar wat ik wel vreemd vind is dat er maar weinig geld geïnvesteerd in (onderzoek naar) hoe we ziekten kunnen voorkomen. Dit terwijl preventie op de lange termijn misschien wel de meeste winst oplevert!

2016-02-01 Hongerwinter

Economische berekeningen

Sterker nog: economen hebben berekend dat investeren in een gezonde start puur financieel gezien het slimste is om te doen. Door ieder kind een goede start te geven stimuleer je gezondheid, groei en ontwikkeling, voorkom je ziektes en geef je kinderen later betere kansen op de arbeidsmarkt. En dat is niet gek. Het lijf waarmee elk van ons gezond oud wil worden, wordt aangelegd in de eerste 9 maanden die je doorbrengt in je moeders buik. Als die omgeving optimaal is, is de grootste winst behaald. Daar kan niets tegenop.

Echte winst maken

James Heckman – die de Nobelprijs voor de Economie won – becijferde zelfs dat elke dollar die we investeren in een goede start voor onze kinderen, uiteindelijk leidt tot 8 dollar winst op de lange termijn! Ook de slimme Bill Gates snapt dit en dus investeert hij in projecten die zorgen voor een goede start.

Samen met de Gates Foundation ga ik mij inzetten voor een goede start voor elk kind. Het is de slimste investering die we kunnen doen!