2016-04-04 Leefstijl vrouwen volhouden1

Waarom onderzoek naar gezonde leefstijl juist bij vrouwen zo belangrijk is

Het aantal mensen met overgewicht neemt wereldwijd toe, terwijl het aantal mensen met extreem ondergewicht afneemt. Dat laatste is natuurlijk goed nieuws, maar het snel toenemende aantal mensen dat lijdt aan de gevolgen van overvoeding is zorgwekkend. WOMB zoekt naar antwoorden op de vraag hoe we het tij kunnen keren. Wij denken dat de vrouw hierbij een sleutelrol vervult.

Voor het eerst in de geschiedenis van de wereld zijn er meer mensen die lijden aan de gevolgen van overvoeding dan die van ondervoeding. Dat schreef het gezaghebbende Britse medische tijdschrift The Lancet recentelijk. Niet helemaal toevallig werd er diezelfde week ook bij de Nederlandse Hartstichting gepraat over de problemen die overvoeding met zich meebrengt. Doordat onze leefstijl is veranderd – we bewegen minder en eten meer – vormt overgewicht en de gevolgen daarvan voor de gezondheid een steeds groter probleem. Daarom roept de Hartstichting samen met ZON MW-wetenschappers [http://www.zonmw.nl/nl/over-zonmw/over-zonmw/] op om nieuwe manieren te bedenken om een gezonde leefstijl lang vol te houden. De meeste mensen weten namelijk wel dat ze meer zouden moeten bewegen en minder moeten eten, maar het blijkt in de praktijk makkelijker gezegd dan gedaan.

Nieuwe inzichten krijgen

In het Lifestyle onderzoek (de voorloper van  WOMB project) werden vrouwen met overgewicht ingedeeld in twee groepen. De ene groep kreeg leefstijlbegeleiding, de andere niet. In de groep die wél begeleiding kreeg, lukte het sommige vrouwen heel goed om met het coachingsprogramma hun leefstijl te veranderen. Maar bij anderen lukte het veel minder goed, of soms zelfs helemaal niet. Dit onderzoek geeft ons een mooie kans om kennis op te doen en nieuwe inzichten te krijgen. ‘Onze’ groep vrouwen kan ons iets leren over wat het succes van een leefstijlbegeleidingsprogramma bepaalt.

Nader onderzoek nodig

Daarom gaan wij met de WOMB project-groep nader onderzoeken welke factoren bepalen waarom het de ene vrouw wel lukt om in een begeleidingsprogramma haar leefstijl te veranderen en de andere vrouw niet, of minder goed. Tot nu toe is daar weinig over bekend. Ik verwacht dat als we daar meer over weten, we belangrijke stappen kunnen zetten om de leefstijl te verbeteren en daarmee de problemen rondom overgewicht verminderen.

Hele gezin profiteert

Waarom is het beperken van overvoeding en goede voorlichting over een gezondere leefstijl juist bij vrouwen zo belangrijk? Het antwoord is simpel: ondanks de emancipatie bepalen vrouwen nog steeds grotendeels wat het gezin eet. Als vrouwen dus gezonder gaan leven, profiteert het hele gezin daarvan mee. Daarbij komt dat vrouwen met een kinderwens een heel goed argument hebben om hun leefstijl te veranderen: ze doen het niet voor de lijn, ze doen het niet alleen voor zichzelf, maar ze doen het voor een goede start van hun kind! Elke ouder wil het beste voor zijn kind. Daarom zijn de programma’s voor het veranderen van leefstijl gericht op vrouwen die zwanger willen worden ook zo veelbelovend.

Twee generaties

Interessant daarbij is ook dat voedingsvoorkeur van een kind al wordt vastgelegd voor de geboorte. Proefjes met wortels hebben laten zien dat kinderen van moeders die veel wortels aten tijdens de zwangerschap vlak na de geboorte de smaak van wortels al herkenden. Ook aten ze meer van hun eerste wortelhapjes dan kinderen van moeders die geen wortels aten tijdens de zwangerschap. Dus als we vrouwen kunnen helpen al voordat ze zwanger worden een gezonde leefstijl aan te leren, dan helpen we daarmee twee generaties, en hoeven we in de toekomst geen ongezonde leefstijl meer af te leren.