Er bestaan allerlei ideeën over verschillen tussen mannen en vrouwen, die met de hersenen te maken hebben. Je hoort wel eens dat vrouwen beter kunnen multi-tasken, en dat vrouwen veel meer gericht zijn op praten dan mannen. Een ander voorbeeld is het idee dat mannen in vergelijking met vrouwen beter ruimtelijk inzicht hebben, of bijvoorbeeld gemakkelijker kunnen fileparkeren.  Als er daadwerkelijk verschil is tussen mannen en vrouwen in bepaalde ‘vaardigheden’ dan zou dit ook aan het brein zichtbaar moeten zijn, zou je denken.

Neem bijvoorbeeld het geheugen, wetenschappers dachten dat vrouwen (in vergelijking met mannen) een groter gebied in de hersenen hebben om herinneringen op te slaan. Dat hangt dus samen met het hebben van een beter geheugen. Uit onderzoek bleek vorig jaar dat dit lang niet altijd het geval is. Het is niet zo dat elk brein met een groot herinneringsgebied sowieso een vrouwenbrein is.

Lengte

Eigenlijk is dit, zoals veel dingen in de psychologie vaak lijken, best logisch. Denk maar eens na over bijvoorbeeld lengte. We weten dat mannen gemiddeld genomen langer zijn dan vrouwen. Als ik van een willekeurig persoon de lengte meet, en deze is 180 cm. Dan zou de kans vrij groot zijn dat ik een man heb opgemeten, maar het zou ook kunnen dat ik een (gemiddeld gezien vrij lange) vrouw heb gemeten. Zo werkt het ook bij verschillen in de hersenen tussen mannen en vrouwen.

Obstakels

Het is nog steeds niet voor elke eigenschap duidelijk of er in de hersenen verschillen te zien zijn tussen mannen en vrouwen. Als het gaat om leefstijlveranderingen zou ik graag willen weten of er bepaalde obstakels of problemen vaker bij vrouwen voorkomen, simpelweg omdat het brein van een vrouw net iets anders is dan van een man.

Het brein op de foto  zou een typisch vrouwenbrein kunnen zijn; het is namelijk mijn eigen brein.